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Mujeres de Evernote sobre la igualdad de género en el sector técnico

Mujeres de Evernote sobre la igualdad de género en el sector técnico

Publicado por Pamela Rosen el 24 Abril 2017

Publicado por Pamela Rosen el 24 Abril 2017

Las luchas de las mujeres en los sectores técnicos, especialmente en Silicon Valley, han acaparado los titulares este mes. Nunca ha sido un secreto que las mujeres que se dedican a la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas luchan arduamente por conseguir igualdad y respeto. Silicon Valley, en particular, ha destacado por ser un lugar en el que las mujeres han tenido dificultades para conseguir la igualdad en sus profesiones, mientras que lamentan la escasez de profesionales que estén lo suficientemente capacitados técnicamente como para satisfacer la demanda de contratación.

También nosotros somos una empresa de tecnología ubicada en Silicon Valley, por lo que en reconocimiento del Mes de la Historia de la Mujer que se celebró el mes pasado, nos reunimos con tres directoras técnicas de Evernote, Kathryn Koehler, Chantal Leonard y Kara Hodecker. Cada una de estas tres mujeres desempeña un papel de liderazgo muy visible dentro de la empresa y cada una tiene mucho que decir sobre la situación de las mujeres en el sector de la tecnología, lo que les costó llegar a donde están, y cómo gestionan sus vidas y trabajos.

“Ya nada me sorprende”

Kathryn Koehler tiene que parar y pensar el número de trabajadores a su cargo. Actualmente, dice, son 18 subordinados directos, pero 40 en total, que trabajan en aplicaciones web, móviles y de escritorio, así como algunos equipos de componentes.

Le costó mucho alcanzar su puesto. Al principio, Kathryn quería ser piloto de carreras y se especializó en ingeniería mecánica, principalmente en automoción. Tras dos años y medio, Kathryn cambió la industria automovilística por la tecnológica. Era una de las pocas mujeres desarrolladoras de Windows del mundo en ese momento. “Existe un estereotipo que dice que tienes que ser un hombre de cierta edad para escribir para la plataforma Windows, y no encajo ese molde”.

“¿Cuándo tendremos igualdad de género? Cuando las personas dejen de esperar que actuemos como hombres para tener éxito”.

Kathryn se entristece por el hecho de que tantas mujeres con talento deciden dejar el mundo laboral en lugar de luchar por la flexibilidad que necesitan para conciliar su vida profesional y familiar. “Estas ideas anticuadas están haciendo que la mitad de una generación de inteligencia y creatividad desaparezca del mercado laboral. No quieren librar esa ardua batalla.

“Tenemos que apoyarnos”

Kara Hodecker supervisa el diseño de escritorio, móvil y web para Evernote. El camino hasta su profesión actual empezó en el Rochester Institute of Technology, donde estudió Diseño de nuevos medios. “Consistía en un híbrido gráfico y de diseño web con algo de programación. Esa formación me preparó para muchas profesiones potenciales distintas. Allí aprendí muchas habilidades diferentes, y después de la universidad me decanté por diseño web.” Kara empezó a trabajar en Yahoo en 2011, y allí consiguió su primera experiencia en diseño de productos. Aunque algunas mujeres han tenido que luchar para conseguir trabajar en tecnología, Kara considera que el campo del diseño ha sido respetuoso con las mujeres. Su impresión es que dado que el diseño de productos es una disciplina más nueva, los estereotipos de género no están tan arraigados.

La energía positiva de Kara se tambalea un poco cuando recuerda cómo labró su camino como una de las únicas mujeres de una empresa anterior. “Tuve que presentarme en una sala llena de hombres”, recordó. “Estaba hablando y ellos estaban con sus teléfonos o teniendo una conversación con la persona de al lado. No actuaban así cuando hablaba un hombre. Simplemente no me prestaban atención. Fue muy difícil. Intentaba que me escuchasen, pero ellos me respondían diciendo “venga, que solo estamos bromeando”. Fue uno de los principales motivos por la que terminé dejando esa empresa”.

“Es importante defenderte, pero la realidad es, ¿qué costará en última instancia a tu carrera hacerlo? Es una pregunta difícil, y no todo el mundo está en condiciones de asumir ese tipo de riesgo”.

“No había ningún trasfondo para someterse a las normas de género”

Chantal Leonard es consciente de los retos a los que enfrentan sus compañeras y se siente afortunada con su experiencia como mujer en el campo de la tecnología. Sin embargo, a pesar de que ella simpatiza con las mujeres que todavía están enfrentándose a dificultades trabajando en un entorno de prejuicios, ella no las ha sufrido.

“Conocí a algunas pocas personas en la universidad que me preguntaron por qué me especializaba en informática, y había cierta expectativa de que no consiguiese la titulación”, dijo. “Pero eso me convenció todavía más para terminar la carrera, a pesar de que los primeros dos años fueron duros”.

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Más tarde, cuando Chantal comenzó a trabajar a tiempo completo, se encontró en una posición inusual: todos sus directores eran mujeres. “No parecía que estuviera haciendo algo fuera de lo común”, relató. “Trabajar en el sector tecnológico parecía ser mucho más accesible porque contaba con grandes ejemplos. En todos mis casos, tenía a mujeres directoras a mi alrededor que hacían que verme en un puesto de directora fuese más viable. Es una experiencia distinta de lo que veo en otras mujeres del sector tecnológico”.

Actualmente, Chantal sabe exactamente lo que quiere hacer durante el resto de su vida. Ha encontrado un hogar trabajando en el sector tecnológico para los consumidores. “Aquí es donde prospero”, dijo Chantal. “He desarrollado mi conocimiento como directora de producto y creo que tengo algunas habilidades que me hacen eficaz, incluyendo cosas como la atención al detalle y la creación de soluciones orientadas al usuario”.

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